Cataratas: síntomas, diagnóstico, tratamiento.

Las cataratas son una patología relacionada con una degeneración del cristalino, un cristalino delgado que se encuentra en la parte más superficial de nuestro ojo. Muchas veces quienes la padecen son de cierta edad, en estos casos la catarata se debe al deterioro fisiológico del cristalino. Es posible diagnosticar este trastorno mediante el uso de pruebas especiales de agudeza visual para cataratas, de modo que el tratamiento se pueda concertar a tiempo.

Los síntomas de las cataratas.

Imagínese mirar el mundo a través de unas gafas que se han caído sobre la arena, cuyas lentes se han rayado y dañado por el contacto con el material abrasivo. Esto es lo que ve una persona con cataratas y los síntomas pueden ser más o menos severos según el progreso de la enfermedad; además, la zona del cristalino que ha sufrido una mayor degeneración conduce a ver más o menos mal según la zona concreta “dañada”. Por ejemplo, hay catarata nuclear, en algunos casos el sujeto se ve afectado por diplopía, por lo que ve objetos dobles o incluso múltiples. En cualquier caso, los afectados por cataratas suelen tener una visión distorsionada, con un campo de visión estrecho o con la visión de destellos de luz y deslumbramiento. No es raro que la persona afectada por cataratas declara ver algunas áreas del campo visual como si estuvieran en la sombra.

Las causas de las cataratas.

Como hemos dicho a menudo, son los ancianos los que sufren de cataratas, debido al envejecimiento de las estructuras que componen el ojo, específicamente de la lente. Los bebés también pueden experimentar cataratas, en estos casos el enturbiamiento está relacionado con infecciones o inflamación durante la gestación. Las cataratas también pueden ocurrir como consecuencia de un traumatismo, debido a la diabetes o cualquier tipo de problema que lleve a la alteración del cristalino. También existen numerosos factores predisponentes, el primero de los cuales es la predisposición genética; que en la familia tiene parientes cercanos que han sido afectados por cataratas, ha más probabilidades de manifestar el problemalema. El consumo de alcohol, la mala costumbre de no llevar gafas de sol, la escasa ingesta de vitaminas con la dieta, la presencia de algunas enfermedades oculares, son todos factores predisponentes para la aparición de cataratas, que sin embargo afecta principalmente a sujetos con edad mayor de 70 años.

La cura

El tratamiento de las cataratas. depende de la etapa de desarrollo de la enfermedad y la edad de la persona que la padece. En cuanto a los niños, la cirugía se suele realizar lo antes posible para evitar que la presencia de una zona opaca en el cristalino provoque otros problemas de visión, como entrecerrar los ojos. En cuanto a los ancianos, en las primeras etapas de la enfermedad, el uso de lentes correctivos especiales conduce a una solución inmediata. Sin embargo, con el tiempo, la lente seguirá deteriorándose cada vez más. Cuando la visión está seriamente afectada se realiza la cirugía, quitando la lente y reemplazándola por una artificial. Este tipo de intervención resuelve definitivamente todos los problemas relacionados con las cataratas y, en algunos casos, también los defectos visuales presentes.

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